Golf 8 R line : Est-ce la fin de la bonne voiture standard ?

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Golf 8 R line : Est-ce la fin de la bonne voiture standard ?

La Volkswagen Golf, plus que toute autre voiture en vente, est devenue une sorte de défaut. C’est la voiture que vous pouvez recommander sans réfléchir lorsque votre tante trop aimable vous demande des conseils sur la voiture au cours du déjeuner du lendemain de Noël. C’est la voiture qui suscite un soupir de soulagement lorsqu’elle roule au coin de la rue dans le magasin de location de voitures de l’aéroport et vous évite de passer une semaine à vous poignarder les yeux dans une Lancia Ypsilon. C’est une voiture qui ressemble à une vieille paire de pantoufles confortables.

Et la nouvelle Golf est là – sans la semelle abîmée et avec quelques nouvelles modifications. Mais est-elle devenue un peu trop chic ?

Après tout, une Golf est censée être une voiture qui vous donne une sensation de luxe sans se montrer. Elle est censée être une voiture qui vous donne un petit air de luxe. C’est une voiture qui pourrait trouver un foyer heureux dans les allées des emballeurs de viande ou des millionnaires – ce qu’on ne pourrait jamais dire de la Ford Focus.

Malheureusement pour Volkswagen, la Focus a toujours été la voiture la plus agréable à conduire, et les Allemands ont essayé d’améliorer le « ze lolz » que vous pouvez avoir avec cette nouvelle Mk8. Mais ont-ils réussi ?

C’EST TOUJOURS COMME UNE PAIRE DE PANTOUFLES

J’ai eu honte lorsque le livreur de Volkswagen a frappé à ma porte pour me remettre les clés de la Golf, j’avais complètement oublié que j’avais réservé la voiture. C’est peut-être parce que la Golf est un véhicule de tous les jours. Peut-être est-ce parce que je suis un idiot incapable.

Quoi qu’il en soit, alors que j’enfilais un pantalon sale et que je me dirigeais vers la route devant ma porte d’entrée pour la déplacer, j’ai réalisé que j’avais fait marche arrière pour sortir de ma petite route sinueuse sans me réveiller vraiment. Je pouvais voir à travers elle et la conduire sans stimuler plus de deux de mes quatre cellules cérébrales. Ce n’est pas un accident – c’est le résultat de l’énorme investissement de Volkswagen en temps et en argent dans l’évolution continue de la voiture pour s’assurer qu’elle ne fonctionne que pour 99 % des humains. Même si vous avez des parents légèrement névrosés qui s’inquiètent de conduire différentes voitures et de s’y habituer, ils se sentiront immédiatement chez eux dans une Golf.

C’EST UN PEU PLUS SPORTIF QU’AVANT

Avant de parler de la suspension, il convient de noter que Volkswagen a doté les modèles Golf 8 plus puissants d’une suspension arrière plus sophistiquée que les voitures moins puissantes, tout comme elle l’a fait pour la Mk7. Tout ce qui dépasse 150 ch bénéficie d’une suspension arrière multibras qui permet de rouler plus agréablement sur les bosses, si c’est votre problème.

La Mk7 a été équipée du nouveau 1,5 litre de 150 ch avec un système hybride doux de 48 volts. Ce système remplace l’alternateur et le démarreur par un générateur électrique, qui augmente légèrement le couple lors de l’éloignement. Vous pouvez le sentir en ajoutant un peu de poussée supplémentaire pendant que le moteur et la boîte automatique DSG à sept vitesses se mettent en marche.

Ce n’est pas la vitesse pure qui va vous mettre le feu aux fesses, et le 0-100 km/h prend 8,5 secondes, ce qui est parfaitement suffisant, mais c’est le châssis de la Golf qui est un peu plus intéressant. Non, c’est vrai.

C’est comme si les bonnes gens de Volkswagen s’étaient lassés de lire que la Ford Focus est la meilleure voiture familiale à hayon à conduire, et ils ont essayé de l’égaler. Le résultat est une suspension plus ferme qu’auparavant, ce qui est perceptible car on se secoue un peu plus sur les bosses que dans la vieille voiture.

Ce n’est pas un bingo-wing-wobbler au dire de tous, mais elle a perdu un peu de la bonté de la Mk7. Elle compense par un virage plus serré et moins de roulis de caisse dans les virages. Alors que la vieille voiture se sentait parfaitement bien pour descendre une route de campagne, celle-ci a environ 10 % de plus d’éclat. Elle ne vous fera toujours pas sourire et ne se livrera à aucune de ces manigances de survirage que votre nounou adore, mais cela signifie que les prochains modèles GTI et R ont une base encore plus solide pour travailler. C’est une bonne nouvelle.

LE GRAND CHANGEMENT EST À L’INTÉRIEUR

Le cynique en moi serait tenté d’appeler la Mk8 Golf la Mk 7,75, parce que c’est définitivement une évolution en termes de style. Cette accusation ne pouvait pas être portée contre l’intérieur, ce qui apporte une nouvelle vague de minimalisme dans les procédures. Le sélecteur de vitesses DSG est un petit objet trapu de la taille d’une clé USB qui, à défaut d’autre chose, vous rend moins susceptible d’obtenir un sondage anal de la clé de vitesses lorsque vous glissez du siège passager au banc du conducteur. Il s’agit d’une version légèrement moins tactile du même dispositif dans une Porsche 911 de la génération 992.

Vous obtenez également l’écran numérique du conducteur du de-rigeur et le nouveau système d’info-divertissement de VW, qui est une toute nouvelle chose et demande un peu d’apprentissage. Le démarrage prend un certain temps, et le fait d’appuyer sur les nouveaux boutons physiques mais virtuels pour passer d’un menu à l’autre s’avère inutile pendant parfois 15 secondes après le démarrage de la voiture. Vous voulez changer la climatisation dès que vous mettez la voiture en marche ? Il vous faudra attendre un peu.

Mais une fois que vous êtes habitué, l’info-divertissement est rapide et facile à utiliser – mon principal reproche est que la commande vocale de la conversation est un peu trop bavarde, et qu’elle se met en place dès que vous mentionnez le mot « Volkswagen », ce que j’ai fait fréquemment lors de l’enregistrement d’un segment de podcast. Vous pouvez poignarder furieusement un bouton sur le volant pour l’éteindre.

La Golf rejoint également les échelons des voitures modernes dont la direction assistée électrique est utilisée pour vous maintenir dans votre voie grâce à la fonction d’assistance au maintien de la trajectoire. Elle a une action motrice assez forte, ce qui signifie que le volant vous envoie fermement sur la ligne préférée de la voiture – et je pense que nous n’avons jamais vraiment convenu de l’endroit où je devrais me trouver dans ma voie. Il y a un bouton au bout de la tige du clignotant pour désactiver le système, mais conformément aux recommandations de sécurité Euro NCAP, il se réactive chaque fois que vous éteignez et rallumez la voiture, et c’est une véritable douleur dans le robinet. La Golf n’est cependant pas la seule voiture moderne à en être affectée, et il existe au moins une solution simple pour la tuer temporairement.

SI TOUT CELA SEMBLE NÉGATIF…

… c’est parce que le reste de la voiture est aussi merveilleusement pensé que l’était et l’a toujours été la Golf. Le coffre est parfaitement dimensionné pour une petite famille. Les sièges arrière peuvent accueillir des adultes adultes sans les inciter à grignoter le haut de leur propre colonne vertébrale. Elle dépoussiérera les trajets de 800 km sur l’autoroute sans nécessiter d’opération du dos.

C’est aussi la Golf la plus lourde et la mieux équipée que j’aie jamais conduite. Je conduisais un modèle Style à la pointe de la technologie, qui est équipé d’une climatisation à trois zones, d’un éclairage intérieur à changement de couleur et d’autres options « élégantes ». Elle coûte 28 025 € avant options, et un surclassement en navigation (1 600 €), cette délicieuse couleur jaune citron (625 €) et le pack hiver (285 € pour les sièges avant chauffants et les jets de lavage chauffants) ont porté cette voiture à 30 885 €. Ce qui semble beaucoup pour une Golf, mais n’oubliez pas que toutes les voitures sont de plus en plus chères, et vous obtenez plus de kit que jamais dans cette nouvelle version.

IL Y A UN ÉLÉPHANT DANS LA PIÈCE

Si vous êtes à la recherche d’une « belle » voiture neuve – ou si vous connaissez une tante perverse qui l’est – alors vous pouvez absolument recommander la Golf 8 avec la même autorité que vous pouviez le faire avec la version précédente.

Cependant.

J’ai l’impression que Volkswagen a fait travailler ses plus gros bras sur la version tout électrique I.D. 3. Je ne dis pas qu’il a fait appel à la Golf 8, mais dans le climat moderne, il estime que nous devrions tous nous préparer à faire passer les acheteurs de voitures grand public – les acheteurs de Golf – à la propulsion électrique chaque fois que cela est possible. Et si Volkswagen peut faire de l’I.D 3 un succès, elle deviendra alors la nouvelle norme à part entière.

Ce qui pourrait faire de la Mk 8 la dernière Golf à devenir la voiture par défaut à recommander.